a mayor profundidad ...  

... la función de la Superficie Ocular y el desarrollo de ojo seco.

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Elije el CAPÍTULO de interés  - o simplemente sigue el texto ... lo cual podría ser más instructivo

La Superficie ocular

La SUPERFICIE OCULAR debe estar constantemente húmeda para mantenerla sana y, por lo tanto, lograr una visión perfecta.


¿Qué es la superficie ocular? ?

=> TEs el tejido húmedo en la parte anterior de los ojos !

La SUPERFICIE OCULAR es el tejido mucoso húmedo en la parte anterior del globo ocular. Además de la córnea y la conjuntiva que son fácilmente visibles y que se mantienen húmedas gracias a las lágrimas, consta de la glándula lagrimal para la producción de lágrima y del sistema de drenaje lagrimal para la eliminación de la lágrima "usada".

 

La CONJUNTIVA es un órgano de mantenimiento de la córnea que contribuye a la salud de la córnea. Cubre el lado anterior del globo ocular y la parte posterior de los párpados y, por lo tanto, forma el saco conjuntival que está abierto hacia el exterior;   en la fisura palpebral (espacio entre los dos párpados) es donde el tejido está cubierto sólo por una película de lágrimas: el film lagrimal. (El ancho del saco conjuntival y la película lagrimal se exageran enormemente en el dibujo esquemático por razones didácticas; normalmente, los párpados tocan el globo y transforman el saco conjuntival en una mero espacio húmedo entre los párpados y el globo ocular, y la película lagrimal es muy delgada).

 


¿Por qué la superficie ocular es húmeda?

=> Para preservar su Salud e Integridad !

La Superficie Ocular es un tejido húmedo que permite mantener la cornea transparente.

Debe mantenerse constantemente HUMEDA, en todas partes y en todo momento, para mantenerse sana e intacta, por lo que  la Superficie Ocular está constantemente bañada por el film lagrimal

El vehículo para humedecer son las LÁGRIMAS que son producidas por  glándulas oculares y eliminadas por el sistema de drenaje lagrimal que va hacia la nariz.

El recambio de lágrimas en la superficie ocular se muestra en la animación a la derecha.  

El recambio continuo de lágrimas en la superficie ocular va (1) de su producción principal en la glándula lagrimal sobre (2) la córnea y la conjuntiva fácilmente visibles y que deben bañarse constantemente (3) hacia el sistema de drenaje lagrimal que drena las lágrimas hacia la nariz.


LAS LÁGRIMAS son la esencia y el medio para humedecer la superficie ocular.

 

El fluido lágrimal, generalmente denominado simplemente 'Lágrimas”, es producido por las glándulas de la superficie ocular. Después de su "uso" en la superficie ocular, que se refiere a la humectación de la córnea y la conjuntiva, las lágrimas se eliminan desde la superficie bulbar al sistema de drenaje lagrimal en dirección a la nariz. 

La producción continua de lágrimas nuevas y su flujo sobre la superficie ocular es, por lo tanto, de suma importancia para la salud y mantener la transparencia de la CÓRNEA y, por lo tanto, para mantener una VISIÓN intacta.

Además, la eliminación regulada de las "lágrimas usadas" de la superficie del ojo es muy importante porque hay muy poco espacio en la superficie ocular para el fluido.

 

En realidad, ni siquiera una gota de líquido adicional, (de lágrimas), se puede adicionar y acomodar en dicho espacio y, por lo tanto, la mayor parte de ella generalmente sale por el reborde del párpado cuando hay exceso.

En contraste a un Ojo seco, por una clara falta de lágrimas, la mayor producción de lágrimas se puede ver en un ojo ojo acuoso irritado  o una disminución en la eliminación de lágrimas de la superficie ocular, como se ve en una forma anormal de párpado denominada ´ectropion´´también puede provocar problemas. Ambas condiciones con "demasiadas lágrimas" en la superficie ocular típicamente conducen a un lagrimeo (continuo) de lágrimas sobre el margen del párpado, que el médico denomina “epífora “.

Entonces... podemos ver que la superficie ocular no es muy diferente de nuestra experiencia en la vida cotidiana; demasiado puede ser tan molesto como muy poco....  

¿Qué es la película o film lagrimal... y para qué sirve?  

=> ¡Proporciona Humedad y Visión!!

La humedad constante de la córnea y la conjuntiva en la fisura palpebral abierta se logra cubriéndolas con una capa de líquido lagrimal: la película o film lagrimal.

 

Esta es lo suficientemente delgada y homogénea como para no perjudicar la visión y, al mismo tiempo, suficientemente estable para evitar la desecación del tejido con el aire de la atmósfera.

El film lagrimal tiene tres capas constituidas por productos de diferentes glándulas. Las mucinas de las células caliciformes (GC) de la conjuntiva, hacen que la superficie sea humectable por el agua de la glándula lagrimal. El aceite de las glándulas de Meibomio dentro de los párpados forma la superficie y retrasa la evaporación del agua lagrimal y proporciona estabilidad a la película lagrimal. 


¿Cuál es el rol de los párpados??

=>Esparcen la película lagrimal por la Superficie Ocular !

This schematic animated diagram illustrates the principal eye lid function of tear spreading - actual tear drops occur in the palpebral fissure only during increased tear secretion.

El movimiento de barrido del parpado superior durante el parpadeo distribuye las lágrimas en el delgado y homogéneo film lagrimal - esto no solo es necesario para mantener la humedad del tejido en la fisura palpebral, sino que es, al mismo tiempo, la superficie principal para la refracción de la luz para proporcionar una visión perfecta.

 

Los requisitos previos necesarios para una película lagrimal estable y, por lo tanto, para la salud de la superficie ocular y la agudeza visual son la SECRECIÓN del fluido lagrimal por las glándulas y la FORMACIÓN de la PELÍCULA lagrimal por la acción limpiadora de los párpados (como si fuese un limpiaparabrisas...

 ... en consecuencia, una alteración de la función de la glándula y / o de la función de los párpados puede provocar una condición de ojo seco; si esto ocurre de forma crónica, puede provocar una enfermedad de ojo seco.

Además de separar la película lagrimal del fluido lagrimal, la acción del párpado durante el parpadeo también contribuye al drenaje del líquido lagrimal "usado" a través del sistema de drenaje lagrimal hacia la nariz.


¿Por qué la superficie ocular es tan importante??

=> La superficie ocular saludable es un requisito para la VISIÓN!!

La Superficie ocular sana proporciona la ventana transparente del ojo para ver la luz del entorno.

Sin una superficie ocular saludable, todos los pasos posteriores del proceso de visión pierden sentido.


ALGUNOS DESATLLES SOBRE EL OJO SECO.

La ENFERMEDAD DE OJO SECO es una discapacidad en el mantenimiento permanente de la humedad de la Superficie Ocular con la subsecuente destrucción del tejido y la reducción de la AGUDEZA VISUAL.

 

Qué es la enfermedad de Ojo Seco?

=>  Es una alteración del Film Lagrimal que típicamente deriva en un daño del tejido de la Superficie Ocular 


La enfermedad de Ojo Seco se denomina, por lo general, como “Queratoconjuntivitis Sicca” (KCS) o simplemente “Ojo Seco”, “Ojos que arden”, “Ojos que pican”, “Párpados pesados”, “Ojos cansados”… y otros muchos sinónimos coloquiales que refieren de una u otra manera una irritación ocular.

La enfermedad de Ojo Seco es una compleja desregulación del funcionamiento anatómico de la superficie ocular que deteriora  la humedad permanente y la integridad del tejido; por lo tanto, su salud y la visión.

Típicamente cursa con signos y síntomas de sequedad ocular, irritación ocular, destrucción tisular y dolor, así como, deficiencia visual, principalmente en forma de fluctuaciones de la agudeza visual y visión borrosa.


CÚALES son los FACTORES CAUSANTES de Ojo Seco?

=> Una PRODUCCIÓN deficiente de los componentes de la lágrima y/o una FORMACIÓN deficiente del film lagrimal estable son los principales factores causantes que derivan en la subsecuente desecación y daño del tejido

 


Los FACTORES CAUSANTES BÁSICOS de la patología son:

La alteración en el funcionamiento de las glándulas oculares y/o del mecanismo de parpadeo llevan a una INESTABILIDAD del FILM Lagrimal que deriva en  insuficiente  mantenimiento la humedad en la superficie ocular.

La insuficiente humedad lleva a  DAÑO de los Tejidos de la  Superficie Ocular¡

 


SÍNTOMAS cARACTERÍSTICOS

 en Ojo Seco

¿Cuáles son los SÍNTOMAS típicos de la enfermedad de Ojo Seco?

=> ¡SÍNTOMAS típicos subjetivos de varios grados de la sequedad ocular, visión borrosa, irritación y Dolor!


Los factores básicos causantes de una secreción insuficiente y/o de una formación insuficiente del film lagrimal derivan en SINTOMAS como:

 

  • Sequedad,  sensación de arenilla y sensación de cuerpo extraño.
      • Inicialmente episodios ocasionales de aumento del caudal lagrimal y humedad de los ojos pueden alternarse con episodios de sequedad.
  • Ardor o Picazón.
  • Sensación de irritación en varios grados y dolor
  • Agudeza visual inestable/visión borrosa
    •  ej. Episodios intermitentes de visión borrosa que viene y se va mejorando con el parpadeo forzado.
  • Grados moderados de ojo rojo.
  • Pesadez de los párpados u Ojos cansados
  • El uso de lentes de contacto se vuelve inconfortable o imposible.

Signos característicos

en Ojo Seco

Cuales son los SIGNOS CARACTERÍSTICOS del Ojo Seco?

=> ¡Signos objetivos típicos de la enfermedad de Ojo Seco son un volumen lagrimal reducido y/o un déficit en la  estabilidad del film lagrimal debido a la falta de humedad que deriva en un daño de la superficie ocular!

 


A moderate DRY EYE typically shows only mild redness of the Conjunctiva and Lid Margins that indiates an inflammatory condition as described by the term ´Keratoconjunctivitis sicca´. The orifices of the Meibomian oil glands are often obstructed by visible or invisible inspissated secretum (which represents the most frequent primary cause of Dry Eye Disease). The tear volume is low and the tissue of the Ocular Surface epithelium has many small defects, that occurs as small spots in vital staining with a blue stain (fluorescein).

La falta de un fluido lagrimal suficiente o una inestabilidad del film lagrimal, principalmente por Disfunción de las Gándulas de Meibomio (DGM) resultan en los SIGNOS patológicos de los párpados, del borde palpebral,las glándulas de meibomio, así también como del film lagrimal, la cornea y la conjuntiva.

 

  • El Film Lagrimal se rompe rápidamente y tiene  un tiempo corto de ruptura lagrimal, también conocido como BUT (Break Up Time).

    • Este signo es típicamente evaluado por medio de tinción de la superficie ocular con fluoresceína lo que permite visualizar el film lagrimal.
    • el diagrama esquemático animado a la derecha ilustra una película lagrimal altamente patológica que es estable por un solo segundo, mientras que un valor normal debe ser de al menos diez segundos o más (hasta que la película lagrimal se rompa y desencadena un nuevo parpadeo para reformar una nueva película lagrimal)
    • inicialmente, episodios ocasionales de aumento del flujo lagrimal y ojos llorosos pueden alternar con la sequedad ocular.

 

  • Deficient/ thin oil layer on the tear film

  • Lid Margin Alterations, such as:

    • Meibomian gland orifices with pouting or plugging by inspissated material
    • increased redness andincreased blood vessels (teleangiektasia)
    • foam and debris on the lid margin
    • rounding and irregularity of the posterior lid margin
  • Defects of the epithelial tissue that covers the Ocular Surface (Epithelial Vital Staining)

    • of the Cornea and Conjunctiva
    • of the Lid Margin as Lid Wiper Epitheliopathy (LWE)
  • Disappearance of Meibomian gland tissue (Gland Drop-Out)

    • in visualization of the glands by specific techniques (Meibography)

Pain Symdromes

in Dry Eye Disease

 

WHY are the subjective SYMPTOMS and the clinical SIGNS in Dry Eye Disease often disparate?

=> ... this is not completely clear as yet and still an issue of ongoing scientific investigations!


In Dry EYE DISEASE there is often a Disparity between subjective Symptoms of the Patient and the objective clinical Signs

In some cases intense subjective symptoms are causing a severe suffering of the patient whereas the clinical investigation may only observe few minor manifest alterations or even now pathology - this may probably point to a potential chronic pain syndrome.

On the other hand there may be a patient who in fact has severe objective alterations on the normal structure and function but does not suffer from any severe or may probably have no symptoms at all. Such a patient may then have only a limited interest in therapeutic interventions even though these may be very advisable from a clinical perspective.

The processing of signals from the Ocular Surface is complex and is influenced on different levels of the nervous system. Therefore, the outcome depends on many variable and may very well be different in different individuals.  This fits well with the observations from our daily lives, that different people tend to have different ´nerve costumes´ and may react differently to different stimuli.

Another issue is, that there is a principal difference between a ´perception´ e.g. of touch in a peripheral organ, such as the cornea, and something that we call pain.

PAIN is not not a mere perception but is basically more of a feeling, because it contains an emotional aspect that the brain allocates to an incoming afferent impulse from the periphery The emotional aspect that the brain allocates to the stimulus is based on very individual things like previous experiences, recent emotions,or future expectations ... in order to name just a few factors. Therefore the actual feeling that is generated in the brain can vary to a large degree in different individuals. This may point to a neuro-biological possibility for explanation of the disparity of signs and symptoms in Dry Eye Disease.

Pain has the biological sense to alert us in order to avoid dangers that may threaten our health or our life.  Under certain conditions when a pain becomes chronic and when it leads to a damage of the nervous system itself, it can develop into a chronic PAIN SYNDROME. Pain has then lost its biological function and becomes a disease of its own. In such cases where chronic pain persists without an identifiable tissue damage it may be useful to seek the help of a pain specialist.  

Psychosomatic Influence on a disease process and on its self-perception by the patient are an established and well recognized part of medicine for a long term. Apart from e.g. back pain, cardiovaculatory dysfunction, and intestinal dysfunction, a psychosomatic component can play an important role also in Dry Eye Disease, as confirmed by many studies.  When the disease becomes the main concern in daily life this may suggest that it could be useful to seek the help of psychosomatics.  


How do we GET Dry Eye ... and Why does it get WORSE?

How do we GET Dry Eye Disease ?

=> Dry Eye Disease is strongly influenced by Regulatory Systems and Risk Factors


Several factors influence the function of the Ocular Surface. 

An impairment of positive factors and the occurrence of negative factors both decreases the normal function of the tissue and thus increase the likeliness and severity of a potential Dry Eye Disease.

The complex dysregulation of the functional anatomy of the ocular surface in Dry Eye Disease with a deficiency of the basic functional complexes for permanent moisture is influenced by different factors:

REGULATORY SYSTEMS

Failure of regulation

Failure of mainly the Nervous SystemEndocrine Hormonal System, and the Immune System deteriorates the function of the Ocular Surface. Age and female Sex, related to a predominating estrogen action with relative lack of androgens, appear as the main predisposing factors for a higher risk of Dry Eye Disease

external Risk factors

mainly desiccating

Negative external influence Factors represent RISK factors for disease. They Influence the tears on the Surface and can override the normal functional capacity. They mainly occur in desiccating environments, contact lens wear, visual tasks with low blinking frequency. Many occur combined in typical office work environments and may lead to a Dry Eye Condition termed "Office Eye".

internal Risk factors

Alteration of organ Health

Negative internal influence Factors represent RISK factors of the onset of disease. They act on the tissues that produce the tear fluid and can deteriorate the normal function. These are e.g. chronic diseases, chronic medication, age, sex, nutrition or hydration etc.


Why does Dry Eye Disease tend to GET WORSE ?

=> Tear Film Deficiency with decreased wettingof the tissue and Tissue Damage negatively influence each other in self enforcing vicious circles and lead to progression of disease !


Self enforcing Vicious Circles

The complex pathologic events in Dry Eye Disease tend to influence each other negatively and thus form self enforcing VICIOUS CIRCLES of Disease Progression.

This does often lead to a worsening of disease without a timely diagnosis and an effective therapy.

Inflammation is an important mechanism

Inflammation is an important mechanism for worsening of Dry Eye Disease.

Inflammation is a basic protective mechanism of cells and tissues against wounding and destruction, as typically occurs in Dry Eye Disease due to tear film instability and increased friction. Inflammation initiates destructive mechanism in order to overcome the ´destructor´  and is later followed by tissue repair. 

When inflammation becomes chronic, however,  it transforms into a negative and destructive process because the initial destruction can not be followed by a sufficient repair.  

In chronic diseases like Dry Eye Disease, the chronic tissue wounding may lead to a chronic inflammation that drives some vicious circles and can thus greatly enhance the disease process. 

Dry Eye Therapy to interrupt the vicious circles in Dry Eye Disease may then include an anti-inflammatory therapy for a limited time in addition to a sufficient Tear Supplementation and Eyelid Therapy .

For more detailed information on THERAPY in Dry Eye Disease please see the Full Length English Language Pages of the OSCB

.


When is a Dry Eye a ...DISEASE ?

WHEN does a "Dry" Eye turn into Dry Eye DISEASE ?

=> When ´Dry Eyes´ become chronic an occasional condition of ocular dryness can turn into a disease !


AN OCCASIONAL “DRY” EYE IS NOT YET A DISEASE

Most of us have probably already had an occasional sensation of a “dry” eye, e.g. when we are exposed to an unusually dry and desiccating environment, characterized by Low humidity, hot temperatures, high wind speeds and/ or by Low blinking frequency due to intensely concentrated visual task as e.g. in screen work

Such a “dry” eye is is typically a short-lived condition that disappears as soon as we become aware of it and remove the described desiccating stimulus.

WHEN DRYNESS  BECOMES CHRONIC THE CONDITION TURNS INTO A DISEASE

Only when the feeling of Dryness remains constantly and cannot be removed or sufficiently improved by avoiding desiccating environmental stimuli and/or by improving blinking

… then the conditions becomes chronic and an occasional   Dry Eye may develop into Dry Eye DISEASE

This is typically related to an increase in duration and intensity of symptoms and by increasing severity of clinical findings/ signs due to increasing alteration and wounding of the ocular surface tissue

Several Different and Interacting self-enforcing VICIOUS CIRCLES of disease aggravation and worsening occur in chronic Dry Eye Disease and can lead to the full blown clinical picture with a progressive tissue destruction and a loss of function of the ocular surface.


 

 

=> For more detailed information please consult the original full-length English Language Version